Home Nederland ‘Symbolische’ bezoeken aan Kiev doen inwoners goed: ‘Alle steun is welkom’

‘Symbolische’ bezoeken aan Kiev doen inwoners goed: ‘Alle steun is welkom’

64
0
‘symbolische’-bezoeken-aan-kiev-doen-inwoners-goed:-‘alle-steun-is-welkom’

VN-baas António Guterres, Europese Commissievoorzitter Ursula von der Leyen en de Amerikaanse first lady Jill Biden. Het zijn niet de minste namen die afgelopen tijd Kiev bezochten, de hoofdstad van een land in oorlog. Vandaag dook ook minister Hoekstra van Buitenlandse Zaken op in Kiev. Om president Zelensky en de Oekraïners een hart onder de riem te steken, maar niet alleen dat.

De bezoeken uit het Westen hebben een belangrijke symboolfunctie, zegt diplomatiedeskundige Jan Melissen, die verbonden is aan de universiteiten van Leiden en Antwerpen. “Door naar Oekraïne te gaan, laten westerse leiders een tegengeluid horen in de richting van Poetin, die het bestaansrecht van dat land min of meer heeft ontkend.”

Reputatie

De symboliek reikt verder dan Oekraïne en Rusland. Politici denken ook aan hun eigen electoraat, zegt Melissen. Als voorbeeld noemt hij het bezoek van de Britse premier Johnson aan Kiev, een maand geleden. “Die lag in eigen land onder vuur vanwege de coronafeestjes, maar greep zijn bezoek aan Oekraïne aan om zijn reputatie te versterken.”

Johnson kwam niet met lege handen naar Kiev: hij zegde daar nieuwe militaire steun toe. De Britse premier liep tijdens zijn bezoek samen met president Zelensky door de Oekraïense hoofdstad:

Bezoeken aan Oekraïne hebben ook een praktische kant, zegt Melissen – zie de toegezegde wapensteun door Johnson. “Er worden heel concrete zaken besproken of gefinetuned tijdens zo’n bezoek”, weet de diplomatie-expert, bijvoorbeeld op het gebied van steun.

En dan is er nog de menselijke kant. Volgens Melissen maakt een ontmoeting met Zelensky veel indruk op westerse politici. “Het is geen acteur op tv, maar een politieke tegenhanger wiens land en leven worden bedreigd. Die ervaring heeft invloed op de manier waarop politici bij terugkomst hun beleid uitdragen.”

Inmiddels hebben dus meerdere westerse leiders Oekraïne bezocht, van wie Hoekstra de voorlopige hekkensluiter is. Opmerkelijk in dit verband vindt Melissen de rol van de Centraal-Europese landen Polen, Tsjechië en Slovenië, waarvan de leiders al in maart afreisden naar Oekraïne.

“Zij waren de eerste buitenlandse leiders die Kiev een bezoek brachten sinds de Russische inval, op een moment dat het daar nog zeker niet veilig was.” Wat dat betreft hebben ze een soort voortrekkersrol vervuld, vindt hij.

“Zij gaven eigenlijk aan: we moeten veel assertiever optreden als EU en als westerse wereld. Inmiddels staat Europa geopolitiek veel duidelijker op de kaart. Datzelfde geldt voor de identiteit van Oekraïne in Europa. En hoe kun je dat beter laten zien dan door je politieke leiders daarnaartoe te sturen?”

LAAT EEN REACTIE ACHTER

Please enter your comment!
Please enter your name here